A Földön kívüli élet a nitrogénkészletektől függhet

A földi nitrogén eredetét azért érdemes kutatni, mert ezzel azt is megtudhatjuk, vajon más bolygórendszerek alkalmasak-e az általunk ismert életre.

Az élethez nélkülözhetetlen elem eredetét vizsgálta meg egy amerikai–francia kutatócsoport a Rice Egyetem vezetésével: vasmeteoritok nitrogénizotóp-összetételét mérték fel. A nitrogén illékony elem, és a szén, oxigén, hidrogén mellett alapvető jelentőségű az élet kialakulásához. Az eredetének ismeretével nemcsak a kőzetbolygók születéséről, hanem a bolygók alapanyagát tartalmazó protoplanetáris korongban uralkodó dinamikai hatásokról is tájékozódhatunk. A kutatás most az ezen elemek eredetével kapcsolatos, régóta elhúzódó vita végére tehet pontot.

„A kutatók úgy gondolták korábban, hogy a belső Naprendszer, vagyis a Jupiter pályájától befelé eső régió túl meleg volt ahhoz, hogy a nitrogén és más illékony elemek szilárdan kondenzálódjanak, vagyis a protoplanetáris korong belső régiójában ezek az elemek gáz halmazállapotban voltak” – magyarázta Damanveer Grewal, a kutatás vezetője. Mivel a mai kőzetbolygók kezdeményei e régióban jöttek létre a helyben előforduló porszemcsék összetapadásából, a korábbi elmélet szerint ezek nem tartalmazhatták az említett illékony anyagokat sem, és ez azt is jelentette volna, hogy a külső Naprendszerből kellett érkezniük ezeknek az elemeknek. Az új eredmények szerint azonban egyértelmű, hogy a földi nitrogénnek csak egy kis része jött a Jupiteren túlról.

A vasmeteoritok nem illékony elemeinek elemzéséből tudjuk, hogy a belső- és a külső Naprendszer porszemcséinek ezen elemeket illetően teljesen eltérő izotóp-összetételük volt. A kutatók kíváncsiak voltak arra, hogy vajon az illékony elemekre is igaz lehet-e ez a kettősség, mivel így az is kiderülne, hogy honnan ered például a nitrogénkészletünk.

A vasmeteoritok a mostani kőzetbolygókkal egyszerre kialakult, egykori bolygócsírák magjából jöttek létre, így e meteoritokat jolly jokerként tekinthették a kutatók az elméletük teszteléséhez.

Fotó: NASA / CALTECH

Minden vasmeteorit, amely a belső Naprendszerből származik, a nitrogén 15-ös izotópjából kevesebbet, a 14-es izotópjából pedig többet tartalmazott. A külsőbb eredetű vasmeteoritoknál pont fordított helyzet volt. Ez azt sugallta, hogy a nitrogén esetében is fennállt az az elkülönülés, amelyet a nem illó elemeknél tapasztaltak, a protoplanetáris korong külső régiója a 15-ös, a belső pedig a 14-es izotópból tartalmazott sokat. A kutatók értelmezésében ez azt is jelenti, hogy az élethez is szükséges illékony anyagok a hőnek ellenálló formában már a kezdetektől fogva rendelkezésre állhattak a Naprendszer belső régióinak porszemcséiben, így azokban is, amelyekből a Föld kialakult.

Rajeep Dasgupta, a Rice Egyetem professzora, a tanulmány másik szerzője elmondta, hogy a felfedezésük azok számára lehet igazán izgalmas, akik az exobolygók lakhatóságát tanulmányozzák – a professzor maga is egy e témával foglalkozó, NASA-finanszírozta program vezető kutatója. „A saját bolygónkra vonatkozóan már biztosak lehetünk abban, hogy nem csak a külső Naprendszerből ered a nitrogénkészletünk.”

A Naprendszerben a korai időszakban az óriásbolygók jelentősen változtatták a pályájukat, és ezzel a külső régiókban lévő illékony elemek egy része könnyen bejutott a belső régiókba. Azonban az új elmélet szerint, ha egy bolygórendszerből hiányoznak a vándorló óriásbolygók, akkor is lehetnek illékony elemek a belső régiók bolygóin.

Forrás: ng.hu

Ez a cikk több mint egy éve került publikálásra.
A cikkben szereplő információk a megjelenéskor pontosak voltak, de mára elavultak lehetnek.

Ajánlataink

Olvasna még a témában?

Nyereményjátékok

Megfejtő

Kalandozzon velünk, legyen Ön is Megfejtő!

Facebook játék

Egy könnyű kérdés – egy fantasztikus nyeremény

A nyitólapról ajánljuk

Friss cikkeink

Hírlevél

Feliratkozom a Szimpatika hírlevelekre, ezzel elfogadom az Adatkezelési Tájékoztatóban olvasható feltételeket, és hozzájárulok, hogy a szimpatika.hu a megadott e-mail címemre hírlevelet küldjön, valamint saját és partnerei üzleti ajánlataival felkeressen.

Az űrlap kitöltése, az adatok megadása önkéntes.

A hírlevélküldő szolgáltatás nem támogatja a freemail.hu-s és citromail.hu-s címeket, ilyen címek megadása esetén hibák léphetnek fel!
Kérjük, használjon más e-mail szolgáltatót (pl: gmail.com)!